Boek
Nederlands

El Negro en ik

Frank Westerman (auteur)
Verslag van de zoektocht van de auteur naar de identiteit van 'El Negro', een opgezette zwarte man die jarenlang in een museum in Noord-Spanje tentoongesteld werd.
Titel
El Negro en ik
Auteur
Frank Westerman
Taal
Nederlands
Editie
Veertiende, herziene druk 2019
Uitgever
Amsterdam: Querido Fosfor, 2019
266 p. : ill.
ISBN
9789021417271 (paperback)

Besprekingen

El Negro en ik van Frank Westerman biedt een boeiend verhaal over een nogal curieus specimen van 'koloniaal erfgoed' dat lang een wat verborgen leven leidde, maar begin jaren '90 volop onderwerp werd van een tumultueuze postkoloniale discussie.

El Negro is een Bosjesman (San zeggen we tegenwoordig, maar vreemd genoeg gebruikt Westerman die term nergens, net zo min als de term Khoi voor Hottentot), die in 1831 door de befaamde taxidermist Jules Verreaux werd opgezet. In een brief aan Georges Cuvier schrijft Verreaux dat het bemachtigen van dit 'object' "mij bijna het leven heeft gekost, aangezien ik [...] genoodzaakt was hem 's nachts op te graven op een locatie die werd bewaakt door zijn verwanten". Een grafschennis ten dienste van de Cuviers racistische classificatie van mensensoorten. De opgezette man kwam later terecht in het Museum Darder voor Natuurhistorie van het Catalaanse stadje Banyoles, waar hij zijn bijnaam El Negro verwierf. Pas in 1962 kwam er een eerste kr…Lees verder
In 1983 ziet Westerman in het Museum Darder voor Natuurhistorie in Banyoles (Spanje) het opgezette lichaam van een volwassen zwarte man, op het voetstuk omschreven als 'Bosjesman uit de Kalahari', ook wel 'El Negro' genoemd. Westerman besluit op onderzoek uit te gaan: wie was deze man, wie had hem opgezet, en wie had hem naar Europa gehaald? Hij ontdekt dat 'El Negro' afkomstig is uit een Franse verzameling van de drie broers Verreaux, eigenaars van een handelshuis in opgezette dieren, door een van hen werd opgegraven, vervolgens geprepareerd en verscheept. Na het verval van Maison Verreaux komt 'El Negro' bij de Spaanse naturalist Darder terecht, en in het museum. Met het verhaal van 'El Negro' schrijft Westerman tevens een geschiedenis van slavernij, kolonialisme, racisme en rasopvattingen. In 1997 wordt besloten dat 'El Negro' niet langer tentoongesteld mag worden, enkele jaren later wordt hij, nog in Spanje, ontdaan van alle preparaties. Er rest dan niets anders dan een schedel en…Lees verder

Over Frank Westerman

Frank Martin Westerman (Emmen, 13 november 1964) is een Nederlands journalist en schrijver. Sinds 2002 woont en werkt hij in Amsterdam.

Loopbaan

Westerman groeide op in een Nederlands-hervormd gezin in Assen, als zoon van een NAM-ingenieur. Hij studeerde Tropische Cultuurtechniek aan de Landbouwuniversiteit Wageningen. Voor zijn afstudeeronderzoek verbleef hij in 1987 in Puno in het zuiden van Peru, waar hij de precolumbiaanse irrigatiemethoden van de Aymara in de Andes bestudeerde. In die tijd schreef hij zijn eerste journalistieke reportages.

In 1992 werd Westerman correspondent voor de Volkskrant in Belgrado. Als verslaggever van NRC Handelsblad bezocht hij nadien diverse internationale brandhaarden. Samen met collega-journalist Bart Rijs wist hij als enige journalist door te dringen tot Srebrenica ten tijde van de val in 1995. Zij schreven daarover het boek Het zwartste scenario waarbij ze geheime VN…Lees verder op Wikipedia