Het levensverhaal van Catharina de Medici (1519-1589), koningin van Frankrijk.
Titel
De duivelse koningin
Auteur
Jeanne Kalogridis
Vertaler
Mieke Trouw-Luyckx
Taal
Nederlands
Oorspr. taal
Engels
Oorspr. titel
The devil's queen
Editie
1
Uitgever
Amsterdam: Sijthoff, 2010
479 p.
ISBN
9789021803258 (paperback)

Besprekingen

Ondanks de weinig flatterende titel heeft Jeanne Kalogridis in haar meesterlijke historische roman De duivelse koningin veel begrip getoond voor Madame la Serpente of de Zwarte Koningin, zoals Catharina de Medici door de Fransen werd betiteld. Weliswaar krijgt Catharina ook hier de volle verantwoordelijkheid toegeschoven voor de gruwelijke moorden op de Hugenoten tijdens de Bartholomeusnacht, maar voor Kalogridis hadden haar zonen een nog grotere betrokkenheid in het religieuze maar vooral politieke machtspel met 70.000 onschuldige slachtoffers.

De Florentijnse is minder een verdorven dan wel een sterke vrouw die er alles voor over heeft om de troon van haar man en later haar zonen veilig te stellen. Voor alles was ze echter een product van haar tijd. Catharina werd in 1519 geboren in een van de machtigste families van Firenze en werd, na de vroege dood van haar ouders, opgevoed door haar tante. De macht van de Medici's wankelt wanneer haar oom, paus Clement, in een oor…Lees verder
Als dochter van de invloedrijke Florentijnse familie De Medici wordt de jeugd van Catharina (1519-1589) bepaald door een stormachtig politiek klimaat, waarin de Medici zelfs tijdelijk worden verbannen. Om politieke redenen wordt ze op haar 14e uitgehuwelijkt aan de even oude Franse kroonprins Hendrik. Ze heeft het erg moeilijk aan het Franse hof omdat Hendrik zich vooral laat leiden door maîtresse Diana de Poitiers en zijzelf maar niet zwanger raakt. Ze neemt daarom haar toevlucht tot astrologie, maar ook duistere praktijken. Pas in 1544 krijgt ze een zoon, de eerste van veel kinderen, die in 1559 zijn vader als koning opvolgt, waardoor ze macht krijgt. De Amerikaanse schrijfster (1954) publiceert historische en griezelromans, dit is de tweede in Nederlandse vertaling. Het geslaagde, boeiende verhaal nuanceert het negatieve beeld van de dominante, berekenende vrouw met succes en geeft een levendig beeld van het Franse hof. Wel had het soms onnodig gedetailleerde verhaal wat strakker g…Lees verder